Al hablar de Manejo integrado de plagas lo primero que se debe tener claro en esta apasionante labor es precisamente la definición de lo que es una plaga. Un concepto bastante amplio y que genera controversias.

Definición de Plaga

Ministerio de la Protección Social, 2007: define Plaga como aquellos animales vertebrados e invertebrados, tales como aves, roedores, cucarachas, moscas y otros que pueden estar presentes en un establecimiento o sus alrededores y causan contaminación directa o indirecta a los alimentos, transportar enfermedades y suciedad a los mismos.

la Organización Mundial de La Salud (OMS)(2009), amplía la definición de plaga como aquellas especies implicadas en la transferencia de enfermedades infecciosas para el hombre y en el daño o deterioro del hábitat o bienestar urbano cuando su existencia está por encima de unos umbrales de tolerancia, es decir, por encima de unos límites a partir de los cuales la densidad de población es tal que sus individuos pueden provocar problemas sanitarios, medioambientales, molestias o pérdidas económicas

u Según la definición dada por la OMS en 1988, “plagas urbanas son aquellas que causan daño a la salud pública y al bienestar de la población, así como daños económicos inherentes a su propia acción” (Parada, 2014).

Entendido el concepto de Plaga, podemos dar a conocer en que consiste el Manejo Integrado de Plagas.

El Manejo Integrado de Plagas es un sistema integrado de medidas o controles preventivos y/o correctivos para evitar que las plagas provoquen problemas significativos. Este objetivo debe alcanzarse al menor costo posible, con el mínimo de riesgo o peligro para los clientes y para las instalaciones y todo lo que estas contengan.

El Manejo Integrado de Plagas (MIP) es parte de un programa continuo que busca ser responsable ambientalmente, lo menos tóxico y que se ha llamado MANEJO VERDE PLAGAS.

Es muy importante determinar los sistemas de control preventivos, con los cuales se eviten daños físicos, pérdidas económicas y deterioro de salud de las personas que laboran o viven en un determinado ambiente, y garantizar que, a través de la adecuada combinación de acuerdo a un previo diagnóstico, se logre el objetivo principal que consiste en llevar a niveles de tolerancia adecuados, la presencia de plagas en las instalaciones de nuestros clientes. Algunos ejemplos son:

  • Monitoreos periódicos con el fin de determinar si es necesario un tratamiento y cuando (adecuada inspección-comunicación).
  • Físicos o Mecánicos (Aspiradora, trampas, cajas cebadero, limpieza, barreras físicas).
  • Biológicos (parásitos o depredadores)
  • Programas Educativos.

En la actualidad la tendencia del uso de productos químicos para el control de plagas es cada vez más reducida, enfocando su uso específicamente a un punto determinado donde se haya evidenciado a través de la inspección, que evidentemente tenemos un problema serio de plagas, que con cualquier otro método, es muy difícil o casi imposible controlar.

El manejo integrado de plagas, tiene como base fundamental 5 pasos básicos con los cuales se debe garantizar resultados en el control de plagas:

  1. Inspección. es importante para resolver problemas de forma rápida y económica. Para ello tenga en cuenta las siguientes consideraciones:
  • Indague con el cliente. Hágale preguntas sobre el problema, pues estas pueden ayudarle a:
  • Definir el tipo de plaga (tal vez hay muestras guardadas).
  • El número de plagas (esto puede enfocarlo usted en determinar aproximadamente una cantidad observada de una misma plaga, o por el contrario cantidad de plagas de diferentes tipos observada).
  • Su localización (explore el sitio a fondo a fin de conocer lo más que se pueda sobre el problema en particular)
  • Busque las zonas de refugio de plagas (condiciones de humedad, calor u oscuridad que favorecen la infestación, alimento y agua que puedan estar siendo utilizados por las plagas, las posibles fuentes de ingreso de la plaga)
  • Cualquier daño que pudo haber causado.
  • Excrementos, huellas, mudas de piel y presencia del organismo.
  • Desde cuando la plaga ha estado presente.
  1. Identificación. Una vez el PMP haya localizado la plaga e identificado los posibles factores que la están generando, este debe proceder a identificarla correctamente.
  • La identificación positiva y precisa es necesaria para hacer una evaluación a fondo del problema y poder ofrecer la recomendación adecuada de control.
  • Identificar la plaga nos facilita la labor de inspección de otras áreas que evidencian infestación y refugio y la manera en que la plaga a ingresado.
  • Se debe conocer la biología y los habitas de la plaga objeto de control.
  • Cuando la plaga no se puede localizar, la identificación debe hacer a través de daños, huellas, excrementos o piel mudada
  1. Recomendación.
  • Deben darse solo después que la inspección haya sido realizada, y toda la información relacionada con el problema, se conozcan.
  • Deben incluir no solo lo que el Profesional en Manejo de Plagas (PMP) puede hacer por el cliente, sino también las acciones que el cliente puede y debe llevar a cabo (eliminar refugios, hacer mantenimientos / reparaciones, mantener la higiene del lugar, etc., pues recuerde que el control de plagas no solo es responsabilidad del PMP sino del cliente convirtiéndose en una actividad compartida.
  1. Tratamiento e implementación del manejo de plagas. La aplicación de las técnicas y herramientas del tratamiento contra plagas son el siguiente paso en el proceso de manejo de plagas.

Puede incluir servicios de saneamiento, eliminación de refugio, exclusión (reducción del acceso de plagas), uso de trampas y otros dispositivos mecánicos para capturar o impedir la entrada de plagas, cualquier otra actividad NO QUIMICA y uso de plaguicidas, dirigidas a controlar las plagas y evitar su recurrencia.

  1. Evaluación (Incluir las acciones correctivas que sean necesarias).
  • Los niveles de población deben ser continuamente monitoreados.
  • Mantener informado al cliente sobre las medidas de higiene a que haya lugar.
  • La evaluación es esencial para determinar la recurrencia de plagas o las condiciones que proporcionan su recurrencia.
  • Permite determinar si se deben modificar o reaplicar los procedimientos establecidos en principio para el control de la plaga objetivo.
  • Cualquier reincidencia del problema de plagas, DEBE ser atendida antes de que el programa adquiera mayores proporciones.

Con estos 5 pasos fundamentales del Manejo Integrado de Plagas, se busca específicamente manipular adecuada de los factores que tienden a limitar la capacidad reproductiva natural de los seres vivos, estos factores reciben el nombre de FACTORES DE CONTROL. La manipulación de estos factores de control es la clave para el manejo efectivo de plagas.

La manipulación de estos factores, deben estar soportados con indicadores de gestión que nos permitan determinar su efectividad, y se llevan a cabo a través de algunas actividades como son:

  • Servicios de saneamiento / Higiene
  • Exclusión
  • Control de residuos
  • Reparaciones Locativas
  • Eliminación de refugios
  • Dispositivos de control no-químicos
  • Uso de plaguicidas menos tóxicos
  • La cooperación del cliente, desarrollada en parte a través de un programa de educación, es esencial para alcanzar el éxito.

Recuerde que la presencia de plagas se da porque se garantiza Agua, Alojamiento y Alimento, aspectos que se conocen como el triangulo de la vida.