Generalidades

Las cucarachas están entre los insectos más comunes. Basándose en la evidencia fosilizada, los científicos calculan que las cucarachas han estado presentes por lo menos durante 350 millones de años. Son consideradas uno de los insectos más adaptados y exitosos, pues han logrado sobrevivir a muchos medios cambiantes sobre millones de años.

Se han logrado identificar a nivel mundial, cerca de 3,500 especies de cucarachas, de las cuales 70 especies se encuentran en los Estados Unidos. Sin embargo, muchas de las características adaptativas que las han hecho tan exitosas al sobrevivir, las convierte en una de las plagas más complicadas de controlar.

Las cucarachas más comunes son en colombia:

Cucaracha Alemana (Blatella germánica)

Es la especie con mayor repercusión económica y la más común en casas, restaurantes y hoteles. Los adultos son de color café claro y miden de 1, 30 cm a 3 cm. Tienen dos líneas oscuras en la porción anterior dorsal (pronoto) del tórax. Los adultos de ambos sexos tienen alas pero no vuelan. La hembra lleva el huevo (ooteca) en la parte posterior del abdomen, hasta que los huevos están listos para eclosionar. Es la única especie en transportar por tanto tiempo la ooteca.

La ooteca es de color café claro y mide alrededor de 0.83 cm, y posee cerca de 16 divisiones externas o segmentos a cada lado. Los huevos requieren de humedad atmosférica alta para sobrevivir >70%.

Si se evidencia cucarachas durante el día, esto indica que la población es tan alta que los sitios de alimento y abrigo están llenos, que el alimento y la humedad no son favorables o que la población esta bajo tensión.

Cucaracha Americana (Periplaneta americana)

Es conocida como cucaracha voladora, de tierra caliente de árbol entre otros. Llega a medir hasta 3,8 cm. Es de color café rojizo, con colores que van de café a amarillo claro en el dorso del pronoto. Los adultos de ambos sexos son alados. La hembra deposita la ooteca 1 día después de estar formada completamente.

La ooteca es de color marrón oscuro y mide alrededor de 0.79 cm. En zonas urbanas las fases ninfales y adultas se localizan en áreas húmedas y obscuras:

  • Drenajes
  • Tuberías
  • Bañeras
  • Fosas séticas
  1. Cucaracha Oriental (Blatella Orientalis)

Su longitud es de 1 ¼ pulgadas para la hembra mientras que para los machos es 1 pulgada. Las hembras poseen alas rudimentarias, poco funcionales y el macho tiene alas que cubren el 75% del abdomen. Ninguno de los dos sexos tiene la capacidad de volar.

La ooteca es acarreada por la hembra por periodos cercanos a las 30 horas y depositada comúnmente en lugares protegidos y cercanos a fuentes de alimentos. Cada hembra es capaz de producir ocho ootecas, cada una contendrá cerca de 16 huevos, en los que durante 60 días se desarrollara a temperatura ambiente.

Las ninfas tendrán de 7 a 10 mudas, requiriendo a veces hasta un año para completarse. A diferencia de otras especies, tiene ciclos estacionales definidos. Tanto adultos como ninfas tienen hábitos similares, se asocian en exteriores e interiores con materia orgánica en descomposición, lugares con condiciones de humedad. Son lentas y no suelen alojarse en paredes y alacenas.

Sus costumbres alimenticias son la materia orgánica en descomposición (basura- latas de comida vacias). Pueden sobrevivir con agua y sin alimento hasta un mes, pero si se les priva de ambas, sobreviven hasta dos semanas.

Comportamiento General

Viven por lo general en el exterior. Son de actividad nocturna, tiempo en el cual salen a buscar alimento, agua y en busca de su pareja. Pueden verse también de día , principalmente cuando la población presente es alta, o cuando otra forma de tensión esta actuando en la población (disminución de agua, alimento, exposición a plaguicidas).

Prefieren medios húmedos y otras especies también prefieren altos grado de temperatura para estar activas.

Sus partes masticadoras les permiten alimentarse de una amplia variedad que producimos, consumimos, arrojamos o excretamos.

Las cucarachas urbanas son aficionadas a productos:

Alto contenido de almidón Carne Cuero Pelo
Azúcares Quesos Chicaharron Pegamento
Almidón de encuadernado Cerveza Harinas Animales muertos
(incluyendo los de su propia especie)

No son consideras agresivas puesto que no muerden animales más grandes que ellas, como ejemplo los humanos. Se catalogan como carroñeros sobre desechos humanos, en zonas insalubres como lugares de basuras, sistema de alcantarillado y fosas sépticas.

Usualmente escogen las grietas y hendiduras para vivir:

  • Humedad
  • Temperatura

Es común encontrarlas en grupo durante el día en sitios de reposo (refugios) o durante la noche alimentándose en grupo. No son sociales, buscan su alimento de manera individual.

Daños causados e implicaciones a la salud.

  1. Suelen dejar rastro al comer cierto tipo de productos ya expuestos o al dejar rastro de excreta denominada frass.
  2. Propagan suciedad y gérmenes en el suministro de alimentos, superficies de cocinas, utensilios, etc.
  3. Cuando se tiene una alta infestación, el olor que desprenden son causa de disgusto y rechazo del ser humano.
  4. Producen secreciones olorosas desde varios puntos del cuerpo, afectando el sabor de los alimentos.
  5. Transmiten enfermedades digestivas como la gastroenteritis.
  6. Generan intoxicación alimentaria, náuseas, calambres abdominales, vómitos, diarrea, disentería y otras enfermedades.
  7. Trasladan gran variedad de microorganismos en el interior de sus cuerpos.

Biología de las cucarachas

Su forma en general es ovalada, de cuerpo aplanado dorsoventralmente, permitiéndoles introducirse en cualquier tipo de grieta o hendidura.

Posee una cobertura llamada pronoto, que se proyecta sobre la cabeza y tiene el aparato bucal de tipo masticador.

Posee patas delgadas y espinosas que les permite desplazarse en cualquier superficie.

Almohadillas en los tarsos: Escalar en ventanas o techos

Son más conocidas por su capacidad de colonizar áreas por medio de acarreo (transportadas por personas o productos empacados).

Su desarrollo es por medio de metamorfosis gradual: huevo, ninfa y adulto.

Respecto al ciclo reproductivo de cada especie y su comportamiento, es importante conocer en que lugar del ciclo de vida realizar su tratamiento y respectivo control:

Especie Ootecas producidas Huevos por ooteca Duración promedio del desarrollo embrionario Duración promedio del desarrollo postembrionario Longitud del adulto
Blatta orientalis 8-15 oct-20 60 días 1-2 años 4-5 meses
Blattella germanica 4-8 30-48 20 a 30 días 1-4 meses hasta 1 año
Periplaneta americana 15-90 14-16 50 a 55 días 1-2 años 14-15 meses

El tamaño y la forma de los excrementos fecales son también claves de la especie de cucaracha involucrada. El excremento de la cucaracha americana (Periplaneta spp) es similar al del ratón doméstico (Mus musculus).

  • Presencia de pelo en la excreta indica presencia de roedor.
  • Puntas del excremento y ausencia de pelo indica presenta de insecto como cucaracha.

Manejo de cucarachas en Bogota

  1. La comprensión de la biología, etología y el entendimiento de la adaptabilidad de las cucarachas a diversas condiciones existentes es clave para llevar a cabo con éxito un adecuado control.
  2. El manejo efectivo y consistente de la plaga de cucarachas requiere mucha organización y planeación para poder desarrollar un programa multifacético basado en los siguientes pasos:

Inspección.

Diagnóstico.

Higiene

Educación del cliente.

Seguimiento

Tratamiento

  1. El principal objetivo de un programa de control de cucarachas se basará en mantener la infestación en los niveles más bajos posibles.